随着北极地区越来越多的能源和矿产发现,以及北方航道和西北航道交通流量的上涨,导致该地区对破冰船和冰级船舶的需求不断增加。
  芬兰湾和波的尼亚湾交通流量的增加,也导致了破冰能力需求的增长。
  虽然俄罗斯已经拥有全球最强大的核动力破冰船队,但仍在不断提高自己的极地破冰能力。目前该国正在建造的3艘60兆瓦lk系列新核动力破冰船,具有在北极地区全年航行的能力,它们将在2020年前交付。
  与早期的破冰船相比,这种新型破冰船的船体更宽,因此能开拓更宽的航道,以便未来更大的船舶在北极地区航行。此外当这种破冰船驶抵西伯利亚港口后,还能减少自己的吃水以适应浅水区工作的需要,从而为大型船舶通过该地区创造了条件。这种破冰船能够破除3米以上的海冰,可以轻松应对-40℃的冬季气温条件。
  芬兰还在为俄罗斯客户建造另一种被称为“倾斜型”的破冰船,它能通过斜向作业为后续船舶开辟出一条50米宽的航道。该船将用于在芬兰湾协助油轮作业,能够以6节的航速破除0.6米厚的波罗的海海冰。艏艉2台推进器(产品库 求购 供应)为破冰船提供了极佳的机动性,能够让其在海冰中以360度进行旋转。这种被称为arc-100型的柴-电破冰船也可以作为拖船使用,能够侧向进行拖曳作业。
  其它许多用于北极作业的大型柴-电破冰船也正在芬兰建造。这些多功能的破冰船可以承担消防(产品库 求购 供应)、打捞和营救任务,能够破除最大1.5厚的海冰,将主要用于北方航道的护航。由于今后几年俄罗斯的许多老旧破冰船将要退役,预计该国需要建造30艘以上的破冰船才能满足北方航道和波罗的海不断增长的通行需要,以便为北方冰冻地区的能源和矿产项目开发提供支援。此外波罗的海其它国家也有更换破冰船的计划,美国和加拿大政府也在考虑自己的北极责任问题。